黄道光:如何在夜空中发现罕见的天际辉光

鲁拜集中虚假的黎明,难以寻觅的幽灵般光芒,带你在天际中寻觅那天堂般的景象

位于智利帕拉纳天文台的欧洲南方天文台的甚大望远镜中,黄道光在天空中熠熠生辉。图片发布于2013年12月2日。(图片来源:尤里·别列茨基/欧洲南方天文台(ESO))

在过去的30年或40年中,光污染的显著增加造成了一件可悲的事情,它使得某些天体的景象更加难以观测。其中之一就是我本人在半个多世纪的天空观测生涯中只亲眼目睹过两次的黄道光。对于一个在明亮的环境中度过了大半生的人来说,看到它对我来说是一种真正的享受。

第一次是在1986年4月,当时我正带领一个旅行团前往智利的安第斯山脉,在漆黑无比的天空下观测哈雷彗星。

第二次是在2001年,那时我在亚利桑那州南部的沙漠地区待了几个晚上,那次旅行特意安排在预测将发生狮子座流星雨大爆发的时间。旅行的第一个夜晚,在璀璨壮丽的星空下,我再次看到了15年前我在智利看到的景象。

它悄然而至,毫无征兆。

那个城镇是哪里来的?

大约凌晨3点的时候,在离东方地平线很近的地方,我注意到那里弥漫着某种非常微弱的泛白的光芒。大约半小时后,当我再次眺望相同的方向时,我仍然能看到那道光芒,尽管它现在看起来更加明亮了,而且似乎要升到更高的天空中。又过了半个小时,那道光芒似乎更亮了,并且在东方的天空中伸展开来。我很困惑。就好像有一个小镇或者一个遥远的城市突然出现在附近的群丘之外,它正散发出些许淡淡薄雾般的光辉,向着天空凸起。于是我看了看表……不对!黎明至少还要一小时左右才会到来。

然后,我忽然意识到我看到了什么。“肯定没错!”我对自己说。“我在看黄道光!”.

这对我来说也没什么难为情的,因为在过去的岁月里,无数的人也曾被愚弄过。实际上,波斯天文学家、数学家和诗人莪默·伽亚谟(Omar Khayyam ,1048 -1141)在他的长诗《鲁拜集》中称之为“虚假的黎明”。

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