因为发现异形生命,它将取代火星,成人类最有希望移民的第二星球

1997年,美国派出了卡西尼 – 惠更斯号近距离观测土星和其第六个卫星——泰坦。在2004年12月,惠更斯号从卡西尼上脱离并最终登陆泰坦,卡西尼号则停留在泰坦轨道上空对其进行持续的观察。

这是人类第一次得以透过厚厚的橙色大气层观察这颗星球。人们惊讶的发现,泰坦除了具有与地球极其相似的大气层和大气循环系统外,还有和地球一样倾斜的地轴,这让泰坦上具有分明的季节更替。

不久,从卡西尼号上传来的一张照片,更是让科学家为之振奋。

原来,卡西尼拍到了泰坦表面一大块形似花朵的地表,透过结合多个角度拍摄的图像,原来这块奇怪的土地是崎岖的山脉,峰值为1500米高,一条深深的鸿沟看起来像是一个火山口。火山的出现引起了乔纳森卢宁的兴趣,他是研究泰坦内部结构的专家。卢宁表示火山里喷出的并不是熔岩,而是氨和水的混合物,这种混合物能够在极低的温度下保持液态。

卢宁认为在火山的甲烷冰层之下,应该有海洋的存在,他依此推断泰坦的形状会发生变化。泰坦沿着一个椭圆形轨道绕行土星,在离土星最远处,它能成为一个完美的球体,但是在离土星最近处,由于引力作用泰坦会变胖。卢宁已经计算出泰坦的直径改变幅度高达10米。发生这种现象,只有一种解释,那就是在泰坦内部并不都是坚硬的岩石。卢宁推测泰坦外地壳的冰层厚达50~100公里,中心由两种类型的基石构成,而在这两者之间,是一层液态水,这个海洋层厚度约300公里。由于这个海洋层的存在,泰坦才可以灵活的改变形状。

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