天文学家观测到一颗恒星被黑洞“拉伸成意大利面条”

据外媒New Atlas报道,天文学家目睹了一场罕见的天体光影秀–一颗恒星黑洞“拉伸成意大利面条”。这一事件发生在距离地球2亿多光年的地方,历时6个月,垂死的恒星被巨大的引力撕成碎片。

黑洞是出了名的“贪婪”天体,可以吞噬任何游荡在其惊人引力附近的东西。这也不会是一个快速而整齐的死亡–因为力的强度与距离成正比,天体面对黑洞的部分受到的引力要比面对远方的一侧强得多。这样一来,天体就会像意大利面条一样被拉长–因此被称为 “意大利面条化”,尽管它在科学上被称为潮汐破坏事件(TDE)。

恒星是一种可以遭遇这种命运的天体,这些事件会被定期检测到,作为明亮的闪光,然后在几个月左右的时间里消失。问题是,天文学家往往很难研究在这个过程中发生了什么–物质落入黑洞时释放的能量会让尘埃和碎片向外飞散,挡住了视线。但在这个被命名为AT2019qiz的新事件中,天文学家设法从它的早期阶段看到了这个过程。

“因为我们发现了它的早期,我们实际上可以看到尘埃和碎片的帷幕被拉起,因为黑洞发射了速度高达10000公里/秒的强大物质外流,”该研究的作者Kate Alexander说。“这种独特的‘幕后窥视’为我们提供了第一个机会来精确地确定遮挡物质的来源,并实时跟踪它是如何吞噬黑洞的。”

天文学家利用欧洲南方天文台(ESO)的甚大望远镜(VLT)和新技术望远镜(NTT),在6个月的时间里用紫外光和光学光、X射线和无线电波对这颗恒星进行了观测。观测结果首次表明,光的耀斑与恒星上流动的物质直接相关。它还显示,恒星的质量与太阳的质量大致相同,而黑洞的质量超过100万个太阳。

研究人员希望这一观测结果能够帮助他们在未来对这些潮汐破坏事件的观测中解释发生了什么。

这项研究发表在《英国皇家天文学会月刊》杂志上。

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